From Human to Human

  At some stage, if there isn’t already, a precise name will be given to the emotional and psychological state caused by a rapid succession of political events. In just a short space of time in the UK, where I live, we have experienced a debased referendum, preceded by the murder of the Labour MP Jo Cox. Shortly after the vote in favour of Brexit was announced, the fallout began. Shocks in the markets, the resignation of the British prime minister David Cameron and then just about every leading pro ‘Leave’ politician, all happened in rapid succession. Add to that the disbelief and grief felt by many who had not seen a Brexit victory coming, the attempts to overturn or reverse the decision, plus all the anger and recrimination flying about as the Labour Party implodes, and you find that most of your waking – and sleeping – hours are caught up in the drama.
From the outset, I tried to seek out people who were talking or writing about strategies, people who were looking for constructive solutions once the Article 50 button is pressed. But it is hard not to be disturbed by the discord, the disagreements over the way forward, the rows that develop as a result of a myriad different perspectives. Friends, people I encountered in shops and cafes were genuinely upset by the decision, some of my friends from elsewhere in Europe face uncertain futures.
It’s fair to say if there is such a thing as a Post Brexit syndrome, I was experiencing it when I set out for Barcelona on 2 July. I spent most of the night in the hotel reading and writing, trying to get my thoughts into some perspective before I got the bus to Tremp the next day. Would I be able to switch off? I wasn’t sure, but as the bus trundled inland, the constant agitation receded and within 24 hours of arriving in the beautiful hamlet of Eroles, the fretting and continual thinking of the past weeks began to quieten.
Disconnecting from the drama made for a bumpy landing, but the programme allowed for that. It was titled ‘Radically thinking as a species: Promoting inclusion in our towns and neighbourhoods’, and was an opportunity to rethink the narratives around migration and refugees. In workshops and discussions we looked at systems, and the symptoms, structures and mental models that sustain our thinking, as well as the interplay between our individual and collective beliefs and actions.
The time was an opportunity to reconnect with something I know, but don’t always find easy to put into practice, the fact that what we think, feel and believe matters in political and collective space. It opened up the possibility of change being more than about focusing on structures and policies, but on our agency, both personally and collectively.
What amounts to a reworking of the feminist slogan ‘the personal is the political’ has interested me since I saw in Madrid, Spain’s capital, how women were changing the way politics is done. Significantly, there has been a shift among feminists who as well as focusing on women’s issues, have positioned themselves in other political spheres and are challenging power structures, adversarial politics and experimenting with ways of devolving power.
There were a number of aspects to the week that helped me, not least the people who I got to spend time with, but below are some that have stayed with me since I’ve been back in London, where I’m trying to consider how I respond to ongoing shocks in my country – yes, really Boris Johnson is foreign secretary – and try and work out what action I should take.
Settling into a rhythm of life which was more conducive to thinking rather than reacting, to taking a more considered approach rather than just following a trail of media and social media output.
We cooked together, ate together, did tasks in the house or garden together and built relationships that in a short time seemed genuine and trustworthy.
The opportunity to unplug from the constant churn of information and ideas meant there was more time for deeper thinking. This seems vital if we are going to come up with new responses.
For effective conversations to take place, there has to be as much, if not more, focus on listening as on speaking. Often it seems like conversations are really only a group of people waiting their turn to say something, but when people hold the space skilfully, while allowing those taking part freedom within it, discussions can be much more creative.
Learning to deal with difference is of vital importance. When there’s so much antagonism towards the other, it really matters that we hold on to our own humanity and connect with others’.
In the context of building relationship and seeking to understand one another, we were able to begin to tackle difficult issues and be challenged. While this isn’t easy, if it’s in the context of wanting to be aware of our own beliefs and actions, and the need to be responsible, then we have less reason to fear any conflict or disagreement.
Information and debate aren’t always effective means of helping us gain knowledge, and can tie us in a perpetual holding position when finding solutions to problems, and can in fact hinder the kind of deeper thought needed to develop new ideas and approaches.
We need to develop resilience, and develop practice such as meditation and exercise to aid that.
Some years ago I began a blog called the Winnable Game in response to a friend’s child saying he feared that people were powerless to change the terrible things that were happening, which made life an un-winnable game. Since then my conviction that, actually, we are the vital component in the process of change has strengthened. One slogan that gained a lot of traction during the EU Referendum was that we needed to ‘Take Back Control”. Perhaps the reason it resonated so powerfully was that it has some truth in it. We do need to take back control, but control of our lives, our emotional integrity, our thoughts and our own agency. Returning from Eroles, I feel more aware of what is required of us if we are going to be proactive, rather than have our desires and our discontents ‘played’ by politicians and others in power.
Versión en castellano
De ser humano a ser humano.
En algún momento, si no lo han hecho ya, alguien acertará a encontrar, inventar una palabra que describa con precisión este estado emocional y psicológico causado por una rápida sucesión de acontecimientos políticos. En un corto espacio de tiempo en el Reino Unido, donde vivo, hemos experimentado un referéndum, precedido por el asesinato de la parlamentaria Jo Cox. Poco después de anunciarse los resultados de la votación a favor de Brexit, los efectos colaterales comenzaron a sucederse. Shock en los mercados, la renuncia del primer ministro británico, David Cameron, y detrás fueron casi todos los líderes políticos del pro Brexit, en una rápida y voraz sucesión. A esto se añade la incredulidad y el dolor que sienten muchos y muchas que no vieron venir una victoria Brexit, los fútiles intentos por anular o revertir la decisión, además de la lluvia de ira y recriminaciones que arrecia al partido laborista mientras este implosiona ante nuestras miradas atónitas, y tú que te das cuenta de que tus horas pasan despierta, dormida atrapada en este drama.
Desde el principio traté de buscar personas que hablaran o escribieran sobre estrategias, personas en busca de soluciones constructivas una vez pulsado el botón rojo del artículo 50. Pero es difícil no dejarse perturbar por la discordia, los debates sobre el camino a seguir, las peleas que se desarrollan como resultado de una miríada de posiciones diversas. Ami@s, la gente en tiendas y cafés con las que me crucé, tod@s parecen estar verdaderamente molestos con la decisión, y algun@s de orígenes distintos al británico, se enfrentan ahora a un futuro incierto.
Podríamos decir que si existe algo parecido a un síndrome post Brexit, yo estaba totalmente sumida en él cuando comencé mi viaje hacia Barcelona el 2 de Julio. Pasé la mayor parte de la noche leyendo y escribiendo en el hotel, tratando ávidamente de ordenar mis pensamientos con alguna perspectiva antes de que llegara la hora de marchar a Tremp la mañana siguiente. ¿Sería capaz de desconectar? No estaba segura, pero a medida que el autobús avanzaba lentamente hacia el interior, la agitación constante retrocedió y en las siguientes 24 horas de mi llegada a la hermosa aldea de Eroles, la inquietud y la incesante producción de pensamiento de las últimas semanas, comenzaron a remitir.
Desconectada ya del drama que entrañan los aterrizajes bruscos, me sumí en el programa. El curso Pensando como especie:Promoviendo inclusión en nuestras ciudades y barrios,era una oportunidad para repensar las narrativas en torno a la migración y las personas refugiadas. En talleres y discusiones utilizamos pensamiento sistémico para mirar a los síntomas, las estructuras y los modelos mentales que sustentan nuestra forma de pensar, así como las interrelaciones, la no separación entre nuestras creencias y acciones individuales y aquellas colectivas, esto que llamamos sociedad.
El tiempo, una oportunidad para volver a conectar con algo que sé, pero que no fácilmente pongo en práctica, esto es re-conectar con la creencia de que lo que pensamos, sentimos y creemos forma parte del espacio político y colectivo. El cambio por tanto no solo centrado en las estructuras y políticas sino cultivado desde lo personal, desde nuestra propia capacidad de ejercer influencia y agencia en el espacio colectivo. Desde lo personal y lo colectivo.
Todas las reformulaciones y re-concepciones del lema feminista “lo personal es político” me han interesado siempre, y especialmente desde mi visita a Madrid, donde estudié como las mujeres están cambiando la forma de hacer política. Se ha producido un cambio significativo desde que las feministas sin centrar su discurso en la mujer, hacen una política feminista, humanista y consciente. Muchas hoy desde sus posiciones políticas están desafiando las estructuras de poder, la política de la confrontación y el dualismo y experimentando con diferentes formas de repartir y diluir el poder.
Una serie de elementos y aprendizajes. Además de las personas con las que pasé mi tiempo en Eroles, me he llevado algunos aprendizajes que ya hoy estoy poniendo en práctica en mi respuesta ante la agitación política y social que azota mi país (sí, de verdad, Boris Johnson, es secretario del exterior,) mientras trato de reflexionar y definir mis acciones.
Crear e instalarse en un ritmo de vida que favorece el pensar en lugar de reaccionar, de manera que podamos crear una posición para nosotras mismas en lugar de seguir los rastros de opinión dejados por los grandes medios y los medios sociales.
La oportunidad de desconectar del constante flujo de información e ideas significaba que había tiempo para desarrollar un pensamiento más profundo. Esto parece vital si lo que queremos es atajar la raíz de los problemas y crear nuevas respuestas.
Cocinamos junt@s, comimos junt@s, hicimos las tareas de la casa o el jardín junt@s y las relaciones construidas desde ahí se sienten auténticas y basadas en la confianza.
Para tener conversaciones eficaces debemos centrarnos mucho, si no más, en el escuchar que en el hablar. A menudo parece que las conversaciones son en realidad un grupo de gente esperando su turno para decir algo, pero cuando el espacio es facilitado con destreza, y se regala la responsabilidad y la libertad para contribuir al espacio colectivo, las discusiones pueden alcanzar otros niveles de creatividad y profundidad.
Aprender a lidiar con la diferencia es de vital importancia. Cuando hay tanto antagonismo hacia el “otro”, es importante recordar y aferrarnos a nuestra propia humanidad para conectarnos a la humanidad.
En la tarea de construir relaciones y tratar de comprendernos un@s a otr@s, fuimos capaces de abordar temas difíciles y ser desafiad@s. Si bien esto no es fácil se consiguió crear un espacio donde el reto se convirtió en aprendizaje, donde el otro es tu apoyo para incrementar tu conciencia y por tanto agencia sobre tus creencias y acciones. Una conciencia necesaria si queremos mejorar nuestra injerencia y nuestra responsabilidad. En este caso el desafío no acarrea temor, conflicto o desacuerdo.
La información y el debate, no son siempre el medio más eficaz para obtener conocimiento, y nos puede anclar en una búsqueda perpetua y limitada de soluciones a problemas, de hecho, puede ser un obstáculo para un tipo de pensamiento más profundo y necesario para desarrollar nuevas ideas y enfoques.
Tenemos que desarrollar nuestra resiliencia y prácticas como la meditación y el ejercicio puede ayudar a esto.
Hace algunos años empecé un blog llamado el juego que se puede ganar en respuesta a las preocupaciones del hijo de un amigo que temía el que la gente se sintiera incapaz de cambiar las cosas terribles que estaban ocurriendo, lo que convertía a la vida en un juego imposible de ganar.
Desde Eroles mi convicción de que, en realidad, somos el componente vital en el proceso de cambio, se ha fortalecido.
Una consigna que ganó mucha tracción durante el Referéndum de la UE era que teníamos que “recuperar el control”. Tal vez la razón por la que resonó con tanta fuerza es por que tiene algo de verdad en ella. Sí, necesitamos recuperar el control, pero el control de nuestras vidas, nuestra integridad emocional, nuestros pensamientos y nuestra propia agencia. Al regresar de Eroles, me siento más consciente de lo que se requiere de nosotr@s si realmente queremos ser proactiv@s, en lugar de que nuestros deseos y nuestro descontento sea el tablero donde juegan políticos y otros en el poder.